Transylvania Trail Traverse Vlad Tepes 54 (?) km, 4400 hm, 14:30:31

Sedan gänget bakom Kullamannen började skvallra om ett långt lopp i Rumänska Karpaterna blev jag trollbunden och när det äntligen blev klart anmälde jag mig per omgående. Det var frågan om mycket höjdmeter, besvärlig terräng och många kilometer.

Sedan dess har tiden bara dundrat på, hotell har bokats, flyg likaså och ”kit-listan” har bockats av, punkt efter punkt. Planering med tävlingspartner har pågått ett bra tag och vi kände oss ok med det vi kommit fram till. Raka puckar, hjälpa varandra, effektiv framfart och ständigt i rörelse.

Med detta var det inte så mycket kvar att fundera över när jag hämtade Cristoffer vid tågstationen på tisdagen. Han skulle övernatta här för att underlätta transport till Arlanda, Åsa och Ille skötte den biten av logistiken.

Efter lite strul kom vi fram till incheckningsdisken 2 minuter innan den stängde och kom på planet till ”Final Call!” Flygresan gick lätt, inget nervös-snack, vi hamnade inte bredvid varandra.

Anlände Henri Coanda före utsatt tid, ca 14:40. Skönt. Väl på flygplatsen skulle vi bli hämtade av organisatören vid 16:00. Vi satte oss på ett Café och började bekanta oss med andra tillflugna som fått samma dumheter för sig. Bland annat Oddville-gänget och Rodde från Westeros Trail Running Society. Sen bär det av.

Hämtningen blir av runt 16:30, vi hoppar på en buss och rullar över det vansinnigt platta landskapet mot äventyret. Resan tar några timmar. Vi rundar Bucegi-kedjan och kommer till slut fram till Bran efter att ha passerat Busteni och Brasov. Hyfsat snabb incheckning och tyvärr inte lika snabb service på restaurangen. Maten var inte något vidare heller, men protein och kolhydrater måste väl inte smaka toppen.

Torsdagen turistades det lite grann, vi hälsade på i Vlad Tepes slott – en riktigt häftig byggnad som funnits väldigt länge. Har hänt en hel del obehagligheter i och runt det. Klockan 17:00 öppnade registreringen och vi hängde på låset. Fick skriva på ett ansvarsfriskrivande vilket kändes lite märkligt, man fick en aning om att det var ett onormalt race vi skulle göra.

Innergården, Bran Castle
Innergården, Bran Castle
Ett torn. Sörru.
Ett torn. Sörru.

Lite senare på kvällen hölls ett racebriefing. Nu börjar nerverna komma på allvar. Vi får veta att vägarna i princip är bortspolade och att liften från Busteni upp på Omu är stängd på grund av väder, varför man fått muta lokala förmågor att ta upp vätska och energi på packhästar. Det pratas om var det finns vatten, hur man beter sig om man blir skadad, hur man ska göra med björnar – inte springa – och hundar om de blir för närgångna. Lite festligt att Per snear till lite på frågor om kompass verkligen är nödvändig, vad poängen med extra lampa är och lite annat. Man fick känslan av att många inte riktigt förstått vad det kan innebära att vara högst upp på ett berg om det skiter sig. Nåja. Nerverna lugnade inte ned sig så vansinnigt mycket av mötet. Frukost klockan 4, avfärd mot starten 5, start kl 6. Tillbaka till rummet för att packa.

Spända och nervösa löpare. Och en avslappnad Cristoffer.
Spända och nervösa löpare. Och en avslappnad Cristoffer.

Packningen gick rätt snabbt. Den kom att innehålla följande;

  • Ryggsäck – OMM Ultra 15 l med flaskhålllare, OMM H2o fastsydda på axelremmarna.
  • Flaskor, OMM ultra bottle 0,5 l x 2.
  • Pannlampa, Petzl Nao med extra batteri.
  • Extra pannlampa, Petzl Tikkina2 + 12 extra AAA-batterier (overkill…).
  • Fällkniv, Victoryknox.
  • Kompass, Silva.
  • Mugg, Sea to summit.
  • Överlevnadsfilt.
  • T-shirt, Klubbtröja, Eskilstuna Trailklubb (på)
  • Shorts, Ronhill Trail Cargo-shorts (på)
  • Skärmmössa, Ronhill (på)
  • Lösa ärmar.
  • Underställs-tröja, Odlo.
  • Löpartights, Nike.
  • Vattenresistenta byxor, Ronhill Microlight Pant.
  • Buff, Lost Worlds Racing
  • Jacka, Haglöfs Gram Comp Pull (så djävla win!).
  • Handskar, Tegra – trädgårdshandskar.
  • Apotekets 4-i-1 första förband, leukoplast, compeed, vaselin, 4 x panodil, Voltaren-gel.
  • Sportbrillor, X-kross.
  • Stavar, Mountain King Trail Blaze (så djävla win!)
  • Energi: 4 st hammer gel, 5 st Twix, 5 st Snickers. Två förpackningar med ingefära-kolor.
  • Elektrolyter: Resorb Sport.
  • Drybag från Exped för att hålla extra-kläder torra.
  • Kamera, Någon liten Canon.
  • Mobiltelefon,  plånbok och pass.

Min dropbag utgjordes av en oceanpack med extra ombyte av allt och massor av Hammer-gel, Snickers, Twix och flapjacks. Och en varmare jacka, Arcteryx Atom Lt Hoody.

Så det blev en del – och det mesta var frågan om obligatoriska grejer. Skovalet fick falla på Salomon Sense Pro, Icebug Enlight klarar inte att dränera ut fukt tillräckligt bra. Jag fick acceptera den klena sulprofilen. Färdigpackad strax före 22:00. Inte särskilt trött, men vad göra. Lampan släcktes. Men frågan är om jag sov…

Kitad till tänderna.
Kitad till tänderna.

Klockan ringde klockan 4:00 och det var ingen höjdare. Tandborstning och toa-besök klarades av innan jag gick till frukostbufféen. Cristoffer var redan där. Mycket rejs-snack innan vi gick till busstransfern.

Vid starten fick vi visa upp jacka, pannlampa och medikit innan vi slängde vår dropbag och började ladda. Hann med att hälsa på Jo Meek och önska henne lycka till (wohooo!). Snabb runda i skogen för att tömma blåsa. Förväntningarna stiger och stiger och stiger. Till ljudet av våra egna skrik och applåder släpps vi iväg i en dimmig gryning.

Många springer. Det är förklarligt att elitlöparna gör det, men det var bra mycket mer än hälften som sprang. Jag, Cristoffer och några andra smarta knallade på med stavarna. Klick, klick, klick. Ljuset smög på. Solen gick upp 6:40 så det var inte lång tid det var mörkt. Vi klättrade långsamt efter en grusväg, pratade lite. Lyssnade till porlande vattendrag och varandras röster.

Efter ett par km var det dags. Ut på en stig. Eller nej, det var det inte. Vi hukar oss fram i undervegetation där det hängde snitslar i grenarna. Underlaget? Typ som lervälling med lite stenar och stockar. Och det gick uppför. Ganska brant. Inga torra fötter där inte. Det pågår en stund innan vi kommer på en skogsstig full av fallna träd och rötter. Känns lite som Sörmlandsleden. Fast på steroider.

5 km passeras, och vi bjuds på vatten innan vi pinnar vidare. Snart framme vid checkpoint [CP] 1. De noterar våra nummer och vi får klisterlappar att sätta på vår Lite lättare löpning med några hyfsat branta partier ned innan det går uppåt igen. Här har vi sällskap av vrålstarke Oskar en sväng. 20 år – pannben och uthållighet som en oxe. Grymt inspirerande och lika imponerande. Läs hans berättelse också, han gjorde hela Dracula!

Vi knallar på en bit innan det är dags för kedjorna. Ett brant parti som är lite svårt så de har monterat en kedja att ta tag i när man är på väg upp. Fint. Äventyrligt.

Cristoffer på väg.
Cristoffer på väg.

Strax ovanför kedjorna börjar det friska i så vi tar på oss jackor och vantar. Det blir molnigare och molnigare. Det regnar. Jackan är fantastisk. När vi kommer upp på kalfjället och börjar knalla upp mot toppstugan efter bergskammen blåser det på rätt bra.

Going up, up, up.
Going up, up, up.

Efter ett tag är vi klara med första klättringen Omu. 2507 höjdmeter, vi startade på 950. En liten bit. Väl där friskar det i. Vi får vårt klistermärke i CP2 – toppstugan. Frågar efter något att dricka men de har inte fått något ännu. Hoppla. Hästarna inte framme ännu… När formalia är avklarat beger vi oss ut igen. Andrei i toppstugan hjälper oss. Vi ska ned hela vägen efter leden i dalen, när vi kommit längst ned ska vi svänga vänster. Ok. Han ger oss också möjligheten att gå ”the fast way or the tourist-way”. Cristoffer vill göra tid, så det blir ”the fast way”. Det innebär att vi inte skråar ned i ravinen längs en serpentinstig, utan rakt ned. Rakt. Ned. Det kanas och halkas. Och jag känner att mina lår är trötta. När bromsen ska i värker låren betänkligt. Oroväckande. Med tanke på att det (egentligen) är 90 km kvar.

Vi pinnar på ned i dalen. Jag är långsam. Fixar inte utförslöpningen. Låren bränner mer och mer, börjar kännas som träningsvärk. Inte normalt. Lärdom? Spring inte ett hårt 90-km-lopp 13 dagar innan ett bergsultra. Åtgärd? Vila. Länge. Och det går ju inte. Vi fortsätter. Ett irriterande stopp med sten i sko som vägrar flytta på sig. Men det ger tillfälle att ta av oss jackorna, så det gör inte mycket. Tror att Cristoffer tycker det går för långsamt, men snart går det uppför igen. Vi svänger vänster där gula-strecket-leden övergår i röd trekant. Genom barrskog tar vi oss sakta uppför. Vi stöter på en liten bäck och fyller på vatten. Friskt, gott. Och det var definitivt dags.

Efter ett tag kommer vi ut på grässlätt, och hittar efter inte alltför lång tid når vi en Ravin. längst in i ravinen ligger enorma stenblock slängda och där går såklart leden. Jag hade ätit för en stund sedan så jag tänkte vänta. Misstag. De här blocken suger energi och vi klättrar i en liten evighet. Halvvägs upp ser jag en kille jag kommer träffa på mer senare. Vi har precis passerat honom och frågar om han är ok, vilket han vidhåller. Han står och hänger på knäna. Jag vänder mig om lite senare och ser honom ligga på mage och sörpla i sig vatten från en pöl på ett klippblock. Får senare veta att det inte var så illa som det såg ut, att han hade vätska kvar i blåsan.

Fotocredd: Dan Sundberg
Fotocredd: Dan Sundberg

Efter den lilla evigheten när vi ett större block som ger lä. Jag förklarar att jag är lite under isen och att jag behöver åtgärda det innan det går åt pipsvängen. Blandar resorb och trycker i mig en gel. Vi drar på oss jackorna för det börjar bli blåsigt igen. Det öppnar sig lite igen så vi knallar på, men jag har det tufft. Berättar för Cristoffer att jag behöver mer energi, att jag ligger efter. Vi tar ett war-meeting. Kommer fram till att jag är för svag för att hänga med Cristoffer och att han är för pigg för att stå ut med mig. Vi tackar varandra för sällskapet, Cristoffer klappar om mig och stakar iväg. Jag sitter på en sten i snålblåsten och mosar i mig en snickers och dricker lite mer resorb. Sen bär det av. Cristoffer tror vid det här laget att jag kommer ta mig till toppstugan och därefter ta kortaste vägen ned. Inte riktigt min plan. Dracula har jag gett upp, men att klara första loopen (Vlad Tepes) känns självklart.

Jag kommer inte långt förrän jag når en grisvägg. Seriöst. Kedjorna tidigare känns som en barnlek. Det är ett antal meter i princip rakt upp, inget annat än klippklättring. Det är bara att greppa i vad som finns, hålla stavarna ur vägen, säkra de hala skorna och köra. Jag kommer upp – utan att tänka för mycket på eventuella risker – och möts av en gräsklättring som är lika brant den. Händer och fötter nedborrade i gräset tar jag mig upp. Det flackar som i en konkav och jag kan gå. Upp, upp, upp. Slutet upp på bergskammen är så brant att jag måste skråa. Trött såpass att jag tar ett tiotal steg och är sedan tvungen att hänga lite på stavarna och andas. Bra med förkylning.

Uppe på bergskammen blåser det som sjutton. Jag gissar att vinden håller runt 20 m/s, mycket starkare i byarna. Den river och sliter i kläderna och nummerlappen slår som en spinnaker. Vinden kommer rakt från sidan och stavarna är nästan obrukbara. De blåser rakt ut åt sidan. Jag knallar med en stor Rumän. Han undrar vad jag har för klocka och vad jag har för höjd. 2507 meter svarar jag. Suunton gör jobbet bra.

Precis kommit upp på Omu för andra gången.
Precis kommit upp på Omu för andra gången.

Jag tar mig in i toppstugan och bingo! Det finns vatten, cola och dessutom är det lä. Rumänen står och snackar i mobilen och ser inte att han skakar sådant att det i princip blir ett litet moln av cola över muggen han håller i. Då smäller dörren upp och in kommer Alex. Mannen med vattenpölen. Jag skrattar till och frågar vad han höll på med och han berättar att han hade vatten kvar i sin vätskeblåsa och att han ville hushålla. Fint. Får också veta att hans ben protesterar högljutt. Jag blandar iordning mer resorb, slår vatten i en flaska och dricker några muggar cola. Sen sätter Andrei oss i rätt riktning för andra gången. Energin den mannen ger alltså…

Utsikten från Omu Peak. Jösses.
Utsikten från Omu Peak. Jösses.

Vi sätter av nedför en backe, och det dröjer inte länge förrän vi träffar på lite organisatörer i en krök. Där finns vatten och Isostar. Jag passar på. Stjälper i mig i princip en hel flaska isostar och blandar i det samma i båda flaskorna efter detta. Det bjuds också på chips. Geezus vad gott. Tack Uffe & Co!

Vi fortsätter. Terrängen är snäll, molnen spricker upp och vinden avtar. Fantastiskt! Mitt problem är att jag inte klarar av att springa. Framsida lår gör så fruktansvärt ont att minsta utförslut sliter fruktansvärt. Jag kan knappt springa alls, tvingas gå. Alex som jag springer med nu har lite samma situation. Han har bestämt sig för att inte fullfölja Dracula, men att Vlad Tepes ska få på tafsen. Han har liknande problem, men han har stukat foten och han har krampkänningar.

Mu
Mu

Det är fint sällskap jag har. Mycket att prata om och även om jag sinkar farten ordentligt går tiden fort. Snart är vi nere i Pestera, CP4.

Alex poserar i solen. Vad härligt det blev.
Alex poserar i solen. Vad härligt det blev.

Nere i Pestera möts vi av glada människor som njuter av solen och kämpande löpare. Per finns på plats och får höra om våra planer att stanna i Partia Bran. Han tycker det är dumt och peppar väldigt mycket. Jag är dock redan fast i min övertygelse, det kommer inte gå. Jag kan inte gå runt i natten med ben som inte fungerar. Vi stjälper i oss soppa, ost, chips, coca cola, crackers med mera. Melody ramlar in i CPn samtidigt som vi fixar det sista – utan att göra oss någon brådska. Fyller på flaskor och ger oss av med orden ”kom igen nu grabbar, det är bara 300 höjdmeter, sen är ni nästan i mål”. Vi är så sega så Melody ramlar förbi ganska omgående.

Turen går i utförslut förbi lite hotell och blivande hotell. Tar oss in i skogen mot en led. Här blir det roligt. Det börjar klättras rätt tidigt och snart drar man sig upp i rötter och stenar för att forcera klättringen. Vi kommer ifatt Melody och det blir ganska självklart att vi göra sällskap. Det är snören, det är vajrar och det är otäcka fall som gäller om man inte fokuserar på vad man gör. Efter ett tag hänger vi nästan fritt över ett vattenfall innan vi når grottorna.

Även om badet lockar - här vill man inte ramla ned.
Även om badet lockar – här vill man inte ramla ned.

Vattnet från bergen har tvingat sig fram genom bergen och bildat grottor och formationer. Vi trycker oss genom skrevor, kränger oss över bumlingar, kryper genom grottor och klättrar i stegar. Fantastiskt kul.

Alex får krypa.
Alex får krypa.

Vi når en kanjon där vattnet rinner fram. Tanken är att vi ska förflytta oss därigenom och det är lite oklart hur lång tid vi är där, men det är varmt och skönt och vi har mycket att prata om så det gör inget. Lite högre upp i strömmen fyller jag på vatten. Nu har vi vittring på code-CP1. Efter ett bra tag når vi grässlätt och får knalla på igen. Nu kommer vi ifatt folk fast vi kryper fram. En klassiker – efter krönet kommer ett nytt krön, men till slut är vi över och ser en människa nere på en grässlätt. Vi springer ditåt, lite överrumplade. Enligt banprofilen ska vi redan vara vid CCP1. Höjden och distansen stämmer. Vi inser att den är missvisande. Tjejen på fältet pekar upp oss på en bergskam.

Melody knatar på. Det ser inte mycket ut, men det är brant.
Melody knatar på. Det ser inte mycket ut, men det är brant.

Uppe på den ska vi följa den söderut till vi hittar en stuga. Vilket vi gör. Men det finns ingen kod där, så först stressar jag ut lite. Den är dock är sprayad på en sten. Fotar och drar vidare, efter att ha trasslat lite med karta och fått hjälp av en Rumän att hålla kartan åt rätt håll. Kan vara läge att ta fram kompassen när man tittar på kartan. :-/

CCP!
CCP!

Här följer ganska lätt löpning, går att jogga en del. Alex verkar ha piggat till sig och ökar lite. Jag har inte kraft att hänga på. Melody och jag får kampera själva. Det går bra. Jag får ett imponerande uthållighets-cv från Melody. Det är allt från ironman till långa ultror. Tuff brud. Enligt banprofilen ska det vara ungefär 1,5 km till nästa CP. Vi inser snart att banprofilen inte stämmer där heller och knatar på lite modstulet. Det tar tid och bitvis är det visserligen tillräckligt flackt för att mina lår ska klara av lättare jogg, men ofta blir det avbrott på grund av terräng som är för teknisk för mig. Efter några kilometer behöver jag fylla på, så jag sitt-pausar på en grästuva. Framför mig har jag ett gräsområde med en fin häst på och en granskog som backdrop. Melody vill inte bli stilla, så hon pinnar på. Twixen är kladdig och god. Det är det med lite ingefära-kola också.

Toto.
Toto.

Strax efter det här partiet kommer vi in i skog igen. Vackert som bara den, men lite krävande upp och ned. Jag joggar på och är snart i fatt Melody. Vi håller ihop. Kilometrarna ramlar iväg. Vi går och springer. Strax framme vid en Referee-point. De tar våra nummer. Vi pinnar vidare upp mot en stor sten. Lite språklig förbittring gör att det är lite svårt att förstå vad vi ska göra, men till slut börjar vi följa riktningen de pekar ut. Vi ska upp mot en stor sten och följa markeringarna med en blå triangel. Tveksamt uppmärkt, öppet fält med ett par stolpar och sedan tar det slut. Som tur är dyker det upp en Rumän efter ett tag som lyckas kommunicera med en fårbonde som står och skriker vid ett hus. I ängens ytterkant står en gran med en rejält utsuddad blå triangel på. Vi följer vägen. In i skogen igen. Det tog mycket tid i onödan.

Slippin and slidin.
Slippin and slidin.

Det är varierande underlag men inget bekymmer. Melody och jag är ömsom ihop, ömsom ifrån varandra, men det är tryggt att veta att hon finns i närheten. Det är alltid skönt att ha en partner in crime. Stigarna är väldigt varierande. En rejäl nedstigning bjuder på en avslutning som är vrålbrant och det är bara grus. Jag jobbar på med stavarna om kommer ned tryggt, Melody kan inte komma ned, hon bara halkar. Det slutar med att hon sätter sig på rumpan och glider ned. Jag är inte sen att fota.

Nu är det inte långt kvar till CP5. Jag kommer ut ur skogen med Melody hack i häl. Går över en äng med CP5 i andra ändan. Halkar och lägger mig på rygg med högra staven förankrad. Den böjs som en båge. Jag reser mig upp, staven fjädrar tillbaka. Grymt! Kolfiber hade bara knäckt. Stannar till vid checkpoint och fyller på isostar, får mitt klistermärke och allt det där. Melody kommer i fatt. Har fått vittring igen, men har slut på energi. Jag älskar när jag får bjuda på snickers. Äntligen! Melody forsar iväg.

Jag beger mig iväg strax efter henne. Brutala klättringar i skogen. Hittar en Rumän längs ned vid en backe som är helt galen. ”It was supposed to go down from here”. Det är allt han orkar säga. Ringer någon på mobilen. Jag knallar på. Stavarna är riktiga kompisar nu. Backen är brutal. Det börja bli lite skumt ljus. Några km till så når jag en refereepoint. Glada flickor. Nu är det bara att följa det röda korset sen är jag framme.

Bara. Jag följer korset, det gör jag, men jag har så fruktansvärt ont i låren. Jag måste dämpa min framfart nedåt med stavarna för att avlasta låren. Det är långt. Jag kommer ifatt Melody igen. Jag vet inte om hon har problem med underlaget eller vad det är. Drar ifrån.

Efter ett tag hör jag en visselpipa bakom mig och blir lite orolig. Här kommer rumänen dundrande. Han springer inte alls men är väldigt effektiv när han går. Han är glad och jag gläds med honom. Han såg sänkt ut i foten av backen och nu strålar han. Bokstavligt, han har dragit på sin pannlampa. Och det är bra skumt så jag följer hans exempel.

Ett trist parti, mest på grund av att det är frågan om väldigt lättlöpta partier, lätt sluttning och fint underlag, men det går inte, jag måste gå. Jag stakar mig fram. Nedåt. Vidrigt. Dels för att det är så trist och tidskrävande. Dels för att det gör så ont. Inte mycket att orda om.

Det här partiet håller jag på med en timme eller tre kvart. Till slut ser jag ljus. Jag kommer fram till ett tält med funktionärer och tänker att nu är det väl långt kvar eftersom det står här. Men jag ser att det finns en grusväg bakom dem. De frågar om  jag är ok och jag bara ler och berättar om det trasiga maskineriet. En av de öppnar en ölburk, ser min blick och räcker över den. Jag tar mig några klunkar och tackar. Stavarna i handen. Nu djävlar ska jag springa en bit. Det är tio minuters promenad sa de. Det innebär typ fem minuter för mig att jogga. Så det gör jag. Möter lampor. Folk som varit i start och vänt för andra loopen. Lite bitter, men glad för dem. Hejar på, berömmer och springer. Tvär sväng upp åt höger. Stavar mig upp på ett krön. Springer igen. Kompas av pisksnärtar och råmande kor. Kryssar bland koblajor mot portalen. Glad, glad, glad! Får stöd av de som står i tältet. Anna, och ett gäng rumänskor. Helt fantastiskt! Jag hade gett upp att klara cut-off som var på 14 timmar. Min tid blev 14:30:31 och cut-offen var ändrad till 15 timmar för de svårigheter som omdragning av kartan inneburit.

Jag berättar läget, att jag inte vill fortsätta att jag är nöjd med Vlad Tepes och att det inte finns en chans för mig att göra mer. Trycker i mig från buffén med chips och frukt som finns. Byter till torra kläder från dropbag och tar på mig min Atom-jacka. Väntar. Melody, vart är hon? Till slut kommer hon, glad som en klockarkatt att cutten är flyttad. Men hon beslutar att det är nog. Vi tar oss tillbaka till hotellet med Annas hjälp. Allt det här medan Cristoffer är ute på sitt andra varv i mörkret.

Men det är en annan historia…

Så. Jag skulle springa 106 km, men det blev någonstans mellan 52 och 58 km, beroende på vem man frågar och runt 4400 höjdmeter med brutal terräng, klättringar upp och ned och storslagna vyer. Anledningen hoovrar någonstans bland förkylning, ultravasan och felaktiga förberedelser. Jag är glad att jag fick grym pannbensträning och framförallt fantastiska upplevelser med fantastiska människor. Kullamannen har gjort ett fantastiskt äventyr möjligt och jag hade finfina människor att springa med som gjorde det uthärdligt. Cristoffer, Alex och Melody gjorde äventyret grymt.

Jag har aldrig sprungit så länge. Jag har aldrig sprungit något så svårt, varierande, brant, vackert. Jag har aldrig varit så känslomässigt tagen av ett lopp. Det har varit en emotionell bergochdalbana.

Men det håller ju inte att anmäla sig för att göra 106 km och sedan göra halva. Med andra ord – det blir en returmatch 2015.

Det börjar dra ihop sig – Dracula

Benen börjar kännas ok efter förra helgens myr-moss-spång-äventyr i Dalarna. Jag sprang en sväng igår och det finns hopp, även om det kändes lite motigt och stelt. Tar nog ett pass ikväll och kanske ett i morgon eller på tisdag. Lätt, kort, lugnt. För att få fart på benen.

Dracula är på allvar. Det är inte ofta man får ett pm som innehåller en ”kit-list”. En förteckning över utrustning som är obligatorisk för alla som startar. Vanligt i större arrangemang, men framförallt i miljöer där naturen är lite mer fientligt inställd än under t.ex. ett stadslopp över halvmarathon-distans.

Det är också av den anledningen vissa ”rep-tider” ser lite märkliga ut för loppet. Har man inte lyckats ta sig till b vid tiden y är det ingen idé att försöka ta sig till c till tiden z. Då får man snällt gå ned för berget och fundera över vad som gått fel.

Kitlistan då? Såhär ungefär (egen översättning från engelska). Fyller på med kursivt raden under med den utrustning jag har.

* Nummerlapp. (Tillhandahålls av tävlingsorganisationen)
* Mobiltelefon
Tar med min vanliga. Hyfsad kamera, säkert någon app som kan vara bra.
* Jacka, vattentät som andas.
Haglöfs Gram Comp Pull. Activeshell. Fina grejer.
* Vatten- och vindresistenta byxor.
Ronhill – Trail Microlight Pant
* Keps/hatt
Har. Tar med keps och buff
* Handskar.
Tar med tunna trädgårdshandskar istället för löparhandskar. Behöver något som pallar användning, inte bara agerar lite värmande.
* Kompass
Kommer med posten den här veckan.
* Karta. (Tillhandahålls av tävlingsorganisationen)
* Överlevnadsfilt (rymdfilt)
Har
* Visselpipa
Har
* Första-hjälpen-kit
Har apotekets
* 2 Bars / Energi-geler vid start
Minsta problemet
* Kåsa/mugg på 15cl
Har kåsa. Mugg från sea-to-summit på väg.
* Minst 1 liter vatten (vid start)
Inget bekymmer. Två flaskor á 0,6 liter tar jag med.
* Pannlampa med fräscha batterier (minst 200 lumen)
Har. Petzl Nao med extra batteri. Borde klara en natt.
* Långa löparbyxor (Eller kombination av korta tights och ”benvärmare”)
Får släpa med mig ett par underställsbyxor i merino. Eller Microfiber. Lättast vinner.
* Långärmad överdel (Eller kombination av kortärmad överdel och ”armvärmare”)
Kör med tischa och lösa ärmar.
* Bomull är inte tillåtet i några plagg.
Duhhh
* Ficklampa med extra-batterier.
Har extra pannlampa. 3 x AAA-batterier
* En extra långärmad tröja.
Har. Odlo underställströja. Lätt som luft.
Starkt rekommenderad utrustning
* Identitetspapper
Pass?
* Kniv eller sax
Fällkniv?
* 100 RON i kontanter
Borde ordna sig.

Någonstans där är jag. Lite finslipning kvar. Blev lite problem då jag hade svårt att få tag på flaskhållare till ryggan (OMM Ultra 15). Men det verkar ha löst sig. Har också köpt en drysack på 13 l och 29g. Tryggt att ha torr packning. Stavar är ett måste också. Har. Mountain King Trail Blaze.

Löjligt vad utrustning man behöver till det här loppet, men det blir fler äventyrslopp framöver, och det kommer behövas prylar då också, kanske är jag klar med inköpen för lite tid framöver?

Igår var det nära ögat

Jag kom hem från jobbet, tittade på termometern, drog en djup suck och började preppa. Fredagsfysen är ett inslag som känns väldigt bra. Kanske inte innan man kommer igång, men under tiden är det bra och efteråt kan man unna sig fredagsfirande på lämplig nivå.

Ombytt och klar i mina Salomon S-lab Sense Pro stolpade jag iväg mot Årbyskogen med värkande lår. Måndagens 1000 hm i vilstabacken kändes fortfarande i quadsen.

Jag hade svårt att bestämma mig för hur jag skulle springa, tänkte att det får ge sig när jag kommer dit. Jag började på 10-km-spåret och fastnade – som så många gånger förut – i loppen längst ut och körde mitt, numera, klassiska Rumänienpass. Eller omvänd fartlek om man hellre vill det. Gå i uppförsbackarna, spring utför och flack.

Fokuserade mycket på att gå skapligt fort, för visst går det snabbare att gå än att stå, men det går ännu snabbare att gå fort. Att gå effektivt och gärna snabbt är ett skill-set som är värdefullt under backiga långdistanslopp. Typ 106 km och 8500 hm. Mycket värdefullt.

Vad jag inte fokuserade på så mycket var stigen. Andra loppen rullade jag vänsterfoten hårt utåt över fotleden. Känner hur det knastrar ordentligt, upplever omedelbar smärta och känsla av värmeökning. Svär. Ganska högt och ganska länge, men stapplar vidare. Efter hundra meter känner jag ingenting, och efter ytterligare några hundra meter lyckas jag släppa det med tanken. Men wow vad nära.

Skadan står där och lurar runt knuten hela tiden. Man spelar högt när man tränar på det här viset. Jag springer nästan uteslutande i skogen. Jag springer länge, jag springer ofta och därmed oftast på redan trötta ben. Att tappa koncentrationen för några sekunder kan innebära ett fall eller ett snedtramp som man absolut inte vill vara med om. Och det är lite det som är poängen också. Dels hade jag nog brutit foten om jag gjort samma sak för 3-4 år sedan. Nu är jag beredd att släppa belastningen till andra foten betydligt snabbare. Jag är MYCKET starkare i ligament och muskler. Självklart är det bra när man ska upp i Rumänska Karpaterna och skuffa runt där på mer än 2000 meters höjd på trötta ben i beckmörker.

Ytterligare ett bra skill-set att ta med sig.

Idag känner jag ingenting, ingenting som syns på utsidan, men jag har rimligtvis dragit i något ledband så viss grad av försiktighet kommer iakttas.

Jag kallar den "Variant på Årbymilen"
Jag kallar den ”Variant på Årbymilen”

Snabbpromenerandet börjar ta sig. Med varvad gång/löpning snittade jag gårdagens runda i 6:04-tempo vilket börjar bli riktigt bra. Jag klarar av att gå snabbare med bibehållen energi och jag har ork till att springa snabbare, har bättre momentan återhämtning. Det går bra nu.

Jag har några km kvar innan jag stänger veckan. Ett pass idag och ett imorgon. Försiktig löpning. Inte läge för skada.

Skräckslagen, uppgiven och lite besviken

Många håller Ultravasan 90 som årets utmaning. För mig är det ett långpass. Även om det är lite prestigefyllt att klara gränsen på 10h 30min som krävs för medalj. Vad är väl 90 km i 7-minuters-tempo över spänger, stigar och myrmark?

Det som skrämmer mig är TTT. Transylvania Trail Traverse 106 km. Det som skrämmer mig är att det är nära, att jag skulle behöva träna mer än dubbelt så mycket som jag gör – och då tycker jag redan att jag tränar en hel del. Runt 100 km i veckan är mycket för mig, och det är det som gör mig uppgiven.

Jag blir skrämd av det faktum att det närmsta jag kommit utmaningen var i Spanien 36 km, 1400 hm. På skrattretande ~9h. Långt ifrån 106 km och 8500 hm. Om man bryter ned det utan att ta hänsyn till höjdmetrar, bara det faktum att det tog mer än 9 timmar att ta sig 36 km så kommer jag hålla på i 26 timmar. Det sjuka är att det förmodligen kommer ta längre tid. 🙁

För ett tag sedan hade organisatören två riktigt duktiga bergslöpare med lokalkännedom att provspringa första delen. Den första delen ska man – som det ser ut i skrivande stund – klara på 12 h. Innan man ska springa lika mycket till. De som testlöpte kom runt på 14h. Visserligen inte i tävlingsfart, men ändå. För att klara cutoff ska jag alltså springa mer än två timmar snabbare än rutinerade bergslöpare med lokalkännedom. Besviken.

Eventuellt justeras starttiden till 04:00 (vilket ger 14 h till cutoff) så att vi startar i mörkret och inte kommer vistas på de värsta delarna av berget mitt i natten – i slutändan handlar det om säkerhet. Det kommer bli tufft att klara det på 14 timmar också, jag får inte göra många misstag. Förmodligen inget alls.

När jag anmälde mig till  loppet såg jag 106 km och 8500 hm som en utmaning. Inte detsamma uppdelat på två dagar, vilket blir konsekvensen om man inte klarar cutoff. Då får man skjuts till hotellet för ny start på morgonen dagen efter och det blir ett ”stage-race”. Vilket är coolt, men inte lika coolt. Självklart vill man riva av loppet i ett svep.

Jag ska träna massor på att bli en effektiv powerhiker. Massor. För jag vill klara det.

Början på en fin relation

Igår anlände min vinst från Marathonbloggens utlottning av ett par Icebug Enlight. Jag var dessvärre inte på plats i stan, så jag fick vänta med att riva upp paketet.

Idag var jag hemma efter en snabb turné till Nässjö via Katrineholm och sedan Eksjö. Snabb hämtning av paket efter jobbet. Väl hemma fick jag göra det jag ville – riva upp paketet. Med skon i handen konstaterar jag att den påminner lite grand om mina gamla Anima i ovandelen. Ingen asymmetrisk snörning som på Animan, men en rymlig, hög ovandel.

Foto: Lånat från icebug.se - pressarkiv
Foto: Lånat från icebug.se – pressarkiv

Skorna åkte på illa kvickt, naturligtvis måste de testas så fort som möjligt. De förärades det första passet efter Blacksmith Ultra som fortfarande kändes lite i benen.

Först känns det lite annorlunda.  De har ett dropp på 8 mm och de mest högklackade jag springer i annars är mina Sense Pro vars dropp är 6 mm. Det tar dock inte många meter innan man rättar in sig i ledet. Det är grymt häftigt med gummit i yttersulan – RB9X – man känner sig som spindelmannen, sulan nästan klistrar sig fast i asfalten. Med den hyfsat låga profilen på dubbarna och fler dubbar gör att man inte får den klapprande känslan mot asfalt som man får med Acceleritas. Bra. Men samtidigt vill man inte vara på asfalten, för det känns som man sliter onödigt på yttersulan.

Väl på stigen blev det intressant på riktigt. Nu har i och för sig Årbyspåret tappat mycket av sin trail-charm – det ligger flera ton grus ovanpå de härliga rötterna och stenarna. Men på hällar och rötter presterade skon precis som förväntat. Suveränt grepp. Helt fantastiskt. Lämnar ingenting att önska. Foten kändes nästan lite lös i ovandelen, jag måste nog lära mig att snöra till skon bättre. Jag har trots allt blivit lite bortskämd med Salomons Sensifit som ger fantastisk känsla på foten.

Det häftigaste var när jag sökte knöliga partier för att se hur det känns genom ytter- och mellansula. Lyckades inte provocera något obehag alls.

Så.
+ Fantastiskt grepp, ombonad känsla och bra ”avtrubbning” av vassa, obehagliga grejer på marken.
– Lite lös på foten – men sannolikt jag som behöver träna på att snöra skorna.

Det blir kul det här. En kandidat till Ultravasan och Transylvania Trail Traverse.

Som återhämtningspass var det väldigt skönt att springa, men benen kändes rätt tunga.